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Reseña de Daemon, de Daniel Suárez

Los libros que publico por este rincón de la blogosfera acostumbran a ser de divulgación (Civilización, El Ojo desnudo, o The Rise of the Robots, entre otros). En cambio, la obra de hoy, Daemon, es de ciencia-ficción y la traigo a colación debido al planteamiento y argumento sorprendente que tiene, por lo menos para mí.

La obra me la recomendó @eztabai, y plantea un escenario en el que una inteligencia artificial se cuela en cualquier sistema electrónico que podáis imaginaros en una ciudad, y hace y deshace a voluntad. A ese sistema se le denomina Daemon. Además, la idea tiene aún una vuelta de tuerca, y es que esa entidad inteligente es la mente de una persona ya fallecida. Cualquier acción o palabra durante el libro se le atribuye a esta persona, por lo tanto.

El libro no es una reflexión sesuda sobre ciencia ni inteligencia artificial, sino que narra los acontecimientos de una manera bastante rápida y dejando un montón de cabos sueltos. Y es que esta obra está inacadaba y tiene una segunda parte que imagino que resolverá todos los misterios (aunque aún no me la ha leído). En resumen, es una ampliación al planteamiento de la película I, robot, que me ha sorprendido mucho. 

El estilo es bastante ágil, aunque para mí el autor se detiene demasiado en descripciones, y la cadena de acontecimientos rápidos no siempre se puede seguir muy bien. Además, que el libro anticipase claramente que va a tener una segunda parte no es que sea de mi gusto. Pero para ídem, los colores.




Podéis encontrar la sinopsis de esta obra en la web oficial del autor.

¿Es rentable hoy en día tener un coche?

Quien me conoce, sabrá que tengo cierto síndrome de Diógenes (y alguno más). Esta entrada es el resultado de una de las consecuencias de esa manía. 

Compré mi coche nuevo en mayo de 2008, y lo uso casi a diario. Creo que no merece la pena a efectos del artículo revelar el modelo. Basta con decir que es un utilitario de gasolina. Siempre he solido guardar las distintas facturas que el coche ha generado por las distintas revisiones y averías. Entre eso, y justificantes bancarios que guardaba, he desarrollado la tabla en la que se reflejan los gastos de visita al taller mecánico, impuestos y seguros obligatorios que ha generado el coche.

Nota aclaratoria: el coche aún está en uso y siempre he realizado las revisiones que le tocaban. Considero que el coche ha salido bueno. Es decir, salvo un detalle, no se le ha roto nada prematuramente, y lo que he sustituido ha sido por uso y desgaste. 

He redondeado los números de la viñeta municipal y el seguro en ocasiones.



Gastos durante la vida de coche
MES COSTE [€] CONCEPTO
1 15.000 Precio de coche
2 200 Seguro
10 215 Seguro
12 178,98 Mantenimiento
15 40 Viñeta municipal
22 215 Seguro
24 166,37 Mantenimiento
27 40 Viñeta municipal
34 220 Seguro
38 40 Viñeta municipal
39 347,24 Mantenimiento y reparación
46 230 Seguro
51 40 Viñeta municipal
53 133 Mantenimiento
58 240 Seguro
60 155 Mantenimiento
63 40 Viñeta municipal
69 218,91 Mantenimiento
70 240 Seguro
71 40,57 ITV
74 40 Viñeta municipal
75 120,49 Pastillas de freno
82 250 Seguro
83 118,05 Mantenimiento
84 527,49 Paragolpes y neumáticos
88 40 Viñeta municipal
89 439,28 Freno de mano
95 505,50 Correa y bomba de agua
96 254,55 Seguro
98 40,57 ITV
99 207,53 Mantenimiento y cambio batería
102 40 Viñeta
108 163,65 Mantenimiento
109 269,18 Seguro
110 488,88 Elevalunas eléctrico
114 40 Viñeta municipal
118 162,55 Mantenimiento
121 279,77 Seguro
122 40,57 ITV
124 241,01Mantenimiento
126 42,36 Viñeta municipal
131 174,92 Mantenimiento


Lo que pretendía con este artículo era poder estimar cuál era el coste del vehículo al mes a lo largo de su vida, sumando el precio de compra y el resto de conceptos. Y el resultado es la siguiente gráfica:

 Como se puede ver, los primeros meses no permiten apreciar bien qué ocurre a partir del mes 10 aproximadamente. Así que la siguiente gráfica es un detalle de la primera, a partir del mes 22.


El coste total del coche a día de hoy asciende a 22.486€. Como se puede ver, a partir del mes 102 la amortización del coche desciende de 200€/mes, y la línea se tiende a convertir en una asíntota. A día de hoy, la amortización está en torno a 170€/mes, a la cual habría que sumar el combustible y el garaje (quien lo tenga). El que lo tenga todo, podría estar en unos 400€/mes tranquilamente.

Por otro lado, tampoco tengo claro que la gráfica siempre sea descendiente, ya que llega un punto en el que el coche requerirá de más mantenimiento y reparaciones.

Otro dato interesante es el coste del km/€. Aproximadamente he recorrido 170.000km, así que el km está ahora mismo a 13,22 céntimos. 

El gráfico pretende ayudar a decidirme en un futuro sobre una opción de renting de coche o no. 

¿Qué os parece? ¿Os ha llamado la atención?





Más rápido que el pensamiento

La empresa Ferranti ha construido el primer ordenador capaz de jugar a un juego de manera autónoma contra un humano. Concretamente, la actividad es el juego Nim. Se ha presentado en el Festival de Gran Bretaña y el lema que ha usado la empresa es faster than thought (más rápido que el pensamiento). La máquina se llama Nimrod.




Parece un titular de 2019, ¿no? Pues no. Concretamente, Nimrod fue presentada en 1951, y corresponde a uno de los primeros ordenadores. Fue el primero de la historia en jugar de manera autónoma a un vídeojuego, y es obra de John Bennett. Al igual que los primeros ordenadores de la historia, este ordenador solo sabía hacer operaciones matemáticas sencillas, como las que son necesarias en el juego Nim, y además, ya había un ingenio precedente electromecánico de 1940 en el que se basaron.

Fuente

La reacción de los periodistas fue de cierto temor y describián a Nimrod como una máquina pensante que dudaba antes de ejecutar su jugada. La reacción del periodista Paul Jennings, de la BBC, fue la siguiente:

This looks like a tremendous grey refrigerator.... It's absolutely frightening.... I suppose at the next exhibition they'll even have real heaps of matches and awful steel arms will come out of the machine to pick them up


O incluso en los periódicos se describía a la máquina como una caja mágica:

Fuente
 

¿Os suenan estas reacciones? Podrían escribirse hoy en día. Era el nacimiento de la industria del videojuego. No hace falta que explique aquí lo que ha evolucionado desde entonces esta tecnología. Con este pequeño artículo, pretendo demostrar lo difícil que es la regulación, el compromiso entre el freno para desarrollar nuevas ideas. No significa que no esté a favor de la regulación. Pero no será fácil y requerirá el consenso de todos.

Por cierto, el término de inteligencia artificial no se había acuñado aún, ya que no fue hasta el verano de 1956 a cargo de John McCarthy



REFERENCIAS



El estudio del tiro parabólico sin ordenadores

Este artículo se publicó originalmente el 22 de febrero en la Revista Dyna, publicación de investigación en ingeniería:



El estudio de la trayectoria de las bolas de cañón es un bonito caso de las tensiones entre el conocimiento práctico y teórico en la ciencia a lo largo de la historia. Sorprende la cantidad de matemáticas que se dedicaron a este campo.

Nicolo Tartaglia es un científico del siglo XVI, cuya fama ha llegado hasta nuestros días principalmente por la pelea que tuvo con Cardano sobre la resolución algebraica de las ecuaciones cúbicas. Sin embargo, Tartaglia también publicó en 1537 La nova scientia, en la cual describía la trayectoria de un proyectil como si fuera una línea recta inicial, y una posterior caída:

Figura 1: Ilustración de tiro mixto y portada de Nova scientia [1] 





Figura 2: Ilustración de tiro horizontal, según Tartaglia [2]


Realmente, ni siquiera el propio Tartaglia se terminó creyendo su teoría, tal y como reconoció años más tarde. Pero este pensador italiano sentó las bases para crear unos ábacos que tabulaban sus cálculos, y así poder calcular la longitud del tiro en función de la inclinación del cañón. Estos ábacos se usaron hasta el siglo XVIII.

Más tarde, en 1638, Galileo Galilei propuso su modelo de disparo parabólico, lo cual era un poco absurdo, ya que Galileo, a pesar de conocer que había algún tipo de resistencia al aire, no la contabilizó en sus cálculos. El caso es que conseguía una trayectoria simétrica que no resultaba nada realista, y por eso, los artilleros siguieron usando el modelo de Tartaglia. En ciertas ocasiones, hasta les era suficiente usar el modelo de tiro triangular de Daniel Santbech, propuesto en 1561.

Figura 3: Modelo de disparo de Daniel Santhech [1]

Sin embargo, todo esto cambió en el siglo XVIII con nuestro siguiente personaje: Benjamin Robins. Este científico inglés nació en Bath en 1707, justo el mismo año que el matemático Euler. Pronto se dedicó a la ingeniería militar, y su mayor contribución al estudio de la balística reside en que sugirió que era imprescindible tener en cuenta la fuerza de resistencia de aire, y que dependía mucho más de la velocidad inicial del disparo que de su alcance. Para demostrarlo, Benjamin Robins diseñó un péndulo balístico, gracias al cual podía calcular las velocidades iniciales de los proyectiles, teniendo en cuenta la mecánica newtoniana y la teoría de péndulos de Huygens. De hecho, a Robins también se le considera el padre de los túneles de viento por este tipo de aportaciones.
 
Figura 4: Péndulo balístico de Robins   
 


Esencialmente, el invento consistía en disparar una bala contra la masa colgada del péndulo y calcular su arco. La masa del péndulo era bastante mayor que la de las balas de aquella época.


Benjamin Robins ya era miembro de la Royal Society desde 1727, y afortunadamente, la grandeza de este personaje se notó enseguida. En 1742 publicó su obra New principles of gunnery. Cómo sería el libro, que un empleador de Euler, Federico el Grande de Prusia, preguntó al matemático cuál era el mejor libro de balística, y a pesar del poco apego que tenía Robins a su propio libro, Euler lo eligió. No solo eso, sino que lo tradujo del inglés al alemán, y añadió unos cuantos comentarios sobre él. De manera que el nuevo manuscrito pasó de tener 150 páginas a 720. En 1783, se tradujo al francés, y según cuenta Napoleón, fue uno de los libros que más influyó a sus científicos e ingenieros.

Escribió una vez un oficial de artillería, que Robins era a la artillería como el inmortal Newton lo era a la filosofía. Antes de su influencia, el acierto en el tiro era una cuestión de azar sujeta a múltiples variables e incertidumbres. Ese mismo siglo, el presidente de la Royal Society fue más allá y afirmó que Robins había inventado una ciencia nueva.










BIBLIOGRAFIA

[1] Janet Heine Barnett (2009). Mathematics goes ballistic: Benjamin Robins, Leonhard Euler, and the mathematical education of military engineers, BSHM Bulletin: Journal of the British Society for the History of Mathematics, 24:2, 92-104, DOI: 10.1080/17498430902820887

[2] Ed Sandifer. How Euler did it. The cannonballs http://eulerarchive.maa.org/hedi/HEDI-2006-12.pdf

[3] The first wind tunnels.

https://www.centennialofflight.net/essay/Evolution_of_Technology/first_wind_tunnels/Tech34.htm

[4] McMurran, S., & Rickey, V. F. (2008, October). The impact of ballistics on mathematics. In Published in the Proceedings of the 16th ARL/USMA Technical Symposium https://www.revolvy.com/page/Benjamin-Robins

[5] Steele, B. D. (1994). Muskets and pendulums: Benjamin robins, Leonhard Euler, and the ballistics revolution. Technology and Culture, 35(2), 348-382


Alexa, las voces y lo que vendrá

En las últimas semanas he recibido muchas noticias cuanto menos, sorprendentes, sobre Alexa, el asistente de voz inteligente de Amazon. A pesar de que no me guste nada usar la palabra 'inteligente' en electrodomésticos, creo que los asistentes de voz sí que la merecen, por justicia.

Y esto no son buenas noticias para los electrodomésticos, ya que se abre la nueva era en la que habrá que fijar las nuevas reglas de juego. Y me quedo muy sorprendido de las capacidades de los asistentes de voz, así que la regulación que corresponda deberá tener en cuenta cosas insospechadas.

Quizás al agudo lector no sea consciente de la cantidad de posibilidades de estos inventos. Así que en este artículo colgaré unos simples titulares (principalmente sobre Alexa) que a mí sí que me han llamado la atención:






- Alexa grabó la conversación privada de una pareja y se la envió a un contacto aleatorio

- ¿Puede Alexa mentir?

- Alexa, ¿te tengo que pedir ayuda para tomar mis decisiones? 

- Deja de hablar con extraños

- Las personas que viven solas hablan continuamente con los asistentes de voz

- Alexa y Google Home tienen la capacidad de predecir cuándo va a terminar tu relación

- ¿Por qué no tener una cita con Alexa?

- Alexa ahora da consejos para las citas

- Cómo Alexa y otros asistentes de voz recompensan a los usuarios psicológicamente

- Qué técnicas psicológicas usan los asistentes de voz contigo

- Pronto los asistentes de voz decidirán por ti en las compras





¿Os dais cuenta de todo lo que ha entrado en casa de golpe? Los asistentes de voz se basan sobre todo en el Procesamiento del Lenguaje Natural, la cual es una de las ideas de mayor impacto de la inteligencia artificial según muchos expertos. La patente de lo que sería el corazón de Alexa se presentó en 2012, y este sistema sigue aprendiendo a partir de las interacciones de los usuarios. El sistema de Google Assistant cada vez reconoce mejor las palabras y Alexa cada vez adquiere más habilidades.

La mayoría de noticias que he enlazado sobre los asistentes de voz no logran quitarse ese manto frío de inquietud y misterio sobre el futuro de esta tecnología. Los humanos no somos culpables de nuestras reacciones psicológicas y humanas hacia estos aparatos, pero las empresas y los organismos públicos sí que son responsables de cómo actúan estos aparatos con nosotros. ¿Os imagináis que Google haya detectado que el número de veces que decimos a través del asistente de voz la palabra 'coche' es indicativo de que unas acciones van a subir? ¿U os imagináis que Amazon venda al gobierno las reacciones de la población cuando por la tele emiten un discurso presidencial polémico? ¿O que midan el estado de ánimo en cada casa y propongan productos de marketing para subirlo? Tal y como insiste la Catedrática en Psicología Cognitiva, Helena Matute, 'Google y Amazon hacen experimentos de psicología con nosotros sin avisarnos de ello'. Lo cual es lo peligroso.

¿Qué clase de correlaciones, de aprendizaje no supervisado, habrán hallado sin ningún tipo de comunicación pública?

2018, un año de lectura

Como viene siendo habitual en el blog, este es el resumen de lecturas que he tenido a lo largo de 2018 (otros años: 2017, 2016, 2015, 2014, 2013. ¡Qué lejos quedan las lecturas de enero! Los enlaces de cada libro están dirigidos a algunas de las editorias y librerías a las que tengo cierto cariño y os recomiendo visitar. Entre otras, Traficantes de Sueños, Librería Hontza, Anti-Liburudenda, Librería el Joker, Iberlibro...


Sueño de la Cepeda (JJ Domínguez)
Es un pequeña novela enmarcada en Castilla y León, de corte costumbrista. Muy bien escrita y se lee muy fácil  El libro me lo dio su propio autor, ya que ahora es bastante difícil de conseguir.



Habla del homo-economicus y cómo el consumismo ha ido devorando la identidad de muchos de los pueblos y sus costumbres. El libro está muy bien escrito y se lee rápido. Además, la autora es una gran representante del pensamiento político



Este libro habla de la psicología, un poco de neurociencia y comportamiento del ser humano durante distintas fases de su vida. Me ha parecido un libro muy romántico, ya que principalmente las explicaciones del comportamiento humano se basa en el 'comportamiento respecto a la pareja'. Muy recomendable y ameno de leer.



Fouché fue un político francés en tiempos de la Revolución Francesa y Napoleón. Se le pone de ejemplo de víbora y equilibrista político, capaz de desdecirse, contradecirse, traicionar y humillar a quien sea con tal de conseguir sus propósitos. Durante el libro se narra su biografía y peleas contra Robespierre y Napoleón, entre otros.



Poco que decir de esta obra. Es suficientemente conocido. Se lee muy rápido.



Un gran libro, de esos que los lees con una libreta al lado y apuntas datos de vez en cuando. Es uno de mis favoritos este año. La tesis de este libro es explicar qué es lo que ha hecho que Occidente sea quien domine el mundo por ahora. Habla con gran rigor y explicaciones históricas sobre factores como geografía, sentido de la propiedad, medicina, etc, que distinguieron a los países que dominan ahora el mndo frente a otros. Muy recomendable.



Es un libro que recuerdo con cierta nostalgia. La autora es una psicoterapeuta que trata a niños de altas capacidades en Francia. A lo largo de todo el libro, describe el comportamiento traumático, obsesivo, agobiante y en ocasiones, destructivo, de este don en los niños. El libro no es para nada un manual técnico, sino que la autora lo describe con gran humanidad. No hay aún base científica sólida para decir que 'todos los superdotados' se comportan de una manera u otra. A pesar eso, el libro da a entender unos patrones de comportamiento que se repiten constantemente. 



 Es una novela corta que describe a la perfección algunos de los sentimientos de una mujer en el amor, en el desamor y en las decisiones irracionales que hacen que el mundo avance.



Mikel Ayestaran es un periodista de guerra con mucha experiencia. En el libro, cada capítulo es una ciudad de conflicto, a las cuales estamos muy acostumbrados a escuchar en los telediarios. Mikel describe sus peripecias y modo de funcionar en cada ciudad. En el libro es inevitable caer en cierta subjetividad.



Novela costumbrista del Madrid de los tiempos de Cánovas y Sagasta. Describe una realidad un poco deprimente de una familia corriente de Madrid, con sus ambiciones, envidias, problemas y alegrías. No es un libro que me haya entusiasmado particularmente.



Al principio, el libro de Ian Morris parece que responde a la pregunta de para qué sirve la guerra y cómo moldeó un pasado según ciertas decisiones políticas y militares. Sin embargo, la segunda mitad del libro no responde a la pregunta, y más bien divaga sobre las distintas civilizaciones y factores que hacen que triunfe o sucumba. Particularmente, no me ha gustado, y prefiero con creces el libro Civilización (Niall Ferguson), que habla sobre temas muy parecidos.



El libro habla exactamente de lo que anuncia el título. Raymond Kurzweil hace un exhaustivo resumen a las distintas técnicas y planteamientos de los investigadores a la hora de simular el cerebro, tanto en su proceso de aprendizaje, como en su comportamiento químico y eléctrico. Es un libro de consulta, sin embargo, el estilo es muy ameno y se lee con facilidad.



Es un libro que ha cambiado en cierto modo la manera que tengo de evaluar el mundo, y de intentar entender el comportamiento de las personas. Dan Ariely, un reputado investigador del comportamiento económico humano en la universidad de Duke, nos relata y explica con todo lujo de detalles los comportamientos totalmente irracionales de los seres humanos mediante unos sencillos experimentos. Todo el libro termina concluyendo que actualmente, las leyes están diseñadas presuponiendo que todo el mundo hace decisiones lógicas, pero que habría que tener en cuenta sesgos, trampas, precios ancla y otros muchos factores apasionantes. Totalmente recomendable.


Es el libro más bello que he leído este año, en mi opinión, y también ganador de un premio Pulitzer. El autor relata desde la Antigüedad hasta nuestro días,  cómo ha sido y cuáles han sido los descubrimientos, teorías, personas, héroes y heroínas en la lucha contra el cáncer. Está presentado de un modo muy humano a la par que riguroso, donde no se queda en el plano de grandes investigadores. No. En la historia son igualmente importante los pacientes, la sociedad que entendió pronto el mensaje, los médicos, y cualquiera que haya podido aportar su granito de arena.



Hay muchos libros sobre la historia de Europa. John Hirst la cuenta con humor, y con capítulos muy independientes el uno del otro. Tan pronto habla de los romanos, como de las presiones de la Corona inglesa con la religión, como la Revolución Industrial. Es uno de estos libros de subrayar muchas líneas. Además, se lee muy rápido y el estilo es muy socarrón.



Vi que Alberto Moyano, @eljukebox, recomendaba este libro, y para mí, dio en el clavo. Feliz Final es una novela que habla de las crisis de pareja, su camino, las decisiones, los acuerdos que se hacen durante ella, las medias mentiras y las medias verdades, y todo eso a lo que suele recurrirse para mantener una relación viva. El libro cuenta estas cosas desde el flechazo hasta la ruptura final de una manera magistral.



Este libro describe los descubrimientos y formación de la electricidad como elemento de consumo diario, industria y ciencia. El libro emplea la primera cuarta en explicar los descubrimientos de Faraday, Maxwell, Franklin, etc, y a partir de ahí, casi todo el libro transcurre en las decisiones gubernamentales que han dado forma al sector eléctrico en el mundo tal y como lo conocemos hoy en día. Mi idea era que este libro sería parecido a The Most Powerful Idea in the World, que habla de la 1ª Revolución Industrial, pero para mí, Craig Roach no logra acercarse a ese nivel.



Es una novela bestseller de uno de los autores más vendedores de España ahora mismo. La novela cuenta la historia de Antonia Scott, una mujer increíble que resuelve casos policiales imposibles con la ayuda de un inspector de policía un tanto particular. La novela se lee muy rápido y el estilo de narrativa es muy ágil.



De nuevo, @eljukebox recomedaba este libro. Es el primer libro de poesía en los resúmenes que escribo por aquí. Quizás sea un poco dura para iniciados como yo, pero una vez que se entiende el significado, son muy emocionantes.


No Alfa (Jon Eldritch) 
Es una obra de Sci-Fi que me ha encantado. Jon Eldritch describe una realidad humana utópica en el que las personas tienen una parte física real y un programa de ordenador corriendo en paralelo a lo largo de sus vidas. El protagonista de la obra, Daniel, investigará durante todo el relato las misteriosas muertes de unas entidades robóticas. En el libro se mezcla inteligencia artificial, software y seguridad informática.

Esta lectura ha sido importante para mí, ya que he participado como voluntario en un proceso de corrección y opinión.


Capitalist realism: is there no alternative? (Mark Fisher)
Cogí este libro con más expectativas de las que consiguió saciar. Mark Fisher es un famoso activista, ya fallecido, sobre alternativas al capitalismo. El libro es bastante negativo respecto a la posibilidad de otras alternativas, y lo expone de una manera muy filosófica. En cambio, yo esperaba un relato mucho más histórico, con los orígenes, crisis y evolución del capitalismo.


La corrosión del carácter (Richard Sennett)
Precisamente, el libro de Sennett habla desde un punto de vista más social del cambio de carácter de las personas, principalmente debido a la nueva realidad económica y laboral. Critica los eslóganes muy repetidos estos días como que 'no parar en un sitio fijo a trabajar es bueno para ti', 'supérate', 'sacrifica cosas', 'plantéate nuevos retos'. Sació mis expectativas mucho más que el libro de Mark Fisher, y además, se lee mucho más fácil.



En 2018, otros libros los he dejado inacabados, entre otros La Princesa de Berlín (Arthur R.G. Solmssen, Un hombre llamado Ove (Backman Fredrik), Deshaciendo errores (Michael Lewis), El misterio de la banca (M. Rothbald), God in a cup (Michaele Weissman), Octubre (China Mieville), y La Tabla rasa (de Steven Pinker)

Ahora mismo, estoy sumido en La conquista del pan, de Piotr Kropotkin.


Como novedad, este año también me he pasado de oyente ocasional de podcasts a oyente habitual. Estos son algunos que os recomiendo:









2018 ha tenido más bajadas que subidas. Ha sido un año de muchos cambios, y muy duros. Cambios en los sueños, en las metas y en el orden de prioridades de muchas cosas. Todo esto probablemente esté provocado por las estancias de investigación de 2018, muchas noches de insomnio y las personas que se cruzan en mi vida. Algunas de ellas, totalmente apasionantes, las cuales ni me imaginaba encontrar (aunque no les guste reconocerlo ni que se lo digan).

He aprendido a pilotar, he visitado sitios espectaculares, he invertido tiempo y dinero en proyectos que creo que merecen mucho la pena, sigo aprendiendo y he cruzado miradas que me han hecho volar más que cualquier cohete.

No dejéis de ilusionaros, nunca, seguid peleando y avanzando, porque lo único inevitable en esta vida son la muerte... y los impuestos.




 
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